El nombre nace de las tres compañías que formaron una fusión corporativa para crear MGM Studios; Metro Pictures Corporation, Goldwyn Pictures Corporation y Louis B. Mayer Pictures. El león conforma el elemento más característico del logotipo de MGM, circundado por una película de celuloide en que se inscribe el lema “Ars Gratia Artis” (el arte por el arte). Desde 1924, fecha de nacimiento de MGM, siete leones diferentes han sido utilizados en el logotipo: Slats, Jackie, Telly, Coffee, Tanner, George y Leo. Probablemente Tanner y Leo (el león actual) sean los leones más conocidos de MGM. La imagen de Tanner, que fue utilizada en todas las películas de Technicolor y todos los dibujos animados de MGM, conformó el logo de MGM durante 22 años. La imagen de Leo, el séptimo león, lleva siendo utilizada ininterrumpidamente desde 1957. Si bien las primeras grabaciones resultaban ser espontáneas, pronto se tomarían normas con relación a la cantidad de rugidos utilizados por MGM, tanto en la apertura como en la clausura de cada película. De esta forma, al momento de dar comienzo a la película, el león realiza dos rugidos, mientras que al finalizar el león lo hace una sola vez. Muchos de los rugidos que se oyen en los diferentes logotipos son de un tigre, ya que el rugido de un león se consideraba que era poco potente.